ベトナム戦争(section 7)

4.10 トンキン湾事件

アメリカ海軍のUSS マドックスが1964年8月2日にトンキン湾で撮影した北ベトナム海軍の魚雷艇詳細は「トンキン湾事件」を参照

その後アメリカ軍は、1964年8月2日と8月4日にトンキン湾で発生した北ベトナム海軍の魚雷艇によるアメリカ海軍の駆逐艦「マドックス」への魚雷攻撃事件(トンキン湾事件)への報復を口実に、翌8月5日より北ベトナム軍の魚雷艇基地に対する大規模な軍事行動を行った。

この軍事行動はアメリカ国民からの支持を受け、8月7日には、上下両院で事実上の宣戦布告となる「トンキン湾決議」が可決され、民主党と共和党の議員の多くがこれを支持しジョンソン大統領への戦時大権を承認、本格的介入への道が開かれた。

なお、1971年6月にニューヨーク・タイムズの記者が、ペンタゴン・ペーパーズと呼ばれるアメリカ政府の機密文書を入手し、8月4日の攻撃については、ベトナム戦争への本格的介入を目論むアメリカが仕組んだ捏造した事件であったことを暴露し、マクナマラ国務長官も1995年に同様の内容を告白している。捏造は8月4日の事件であり、8月2日に行われた最初の攻撃は、アメリカ海軍の駆逐艦を南ベトナム艦艇と間違えた北ベトナム海軍の魚雷艇によるものであることが北ベトナム側も認めている。

4.11 ジョンソンの再選

南ベトナムを訪問するマクナマラ国防長官と南ベトナム軍事援助司令部のウィリアム・C・ウェストモーランド司令官この様にベトナムにおけるアメリカの軍事活動が拡大していく状況下において、同年11月3日にアメリカ大統領選挙の一般選挙が行われた。

ケネディ前大統領の暗殺を受けてわずか1年足らず前に大統領職を継いだジョンソン大統領は、公民権法制定などの実績をアピールしつつ、対立候補である共和党のバリー・ゴールドウォーターを、「人種差別主義者(ゴールドウォーターは公民権法制定時に反対票を投じていた)」、「1930年代に創られた社会福祉プログラム(例えば社会保障)の廃止を望んでいる右派議員だ」とうまく色づけもした上に、「ゴールドウォーターならばこの国をソビエト連邦との核戦争に突入させるかもしれないと」主張した。

なお、この時点においては南ベトナムに送られたアメリカ軍や軍事顧問団の死傷者数もそれほど大きくなかったこともあり、ベトナム政策が選挙の大きな争点となることはなかった。

ジョンソン大統領はこれらの要素をうまく働かせて、50州のうち44州とコロンビア特別区を制し、一般投票が初めてアメリカ全体に広げられた1824年以降最大の得票率を獲得し破り、改めてアメリカ国民からの信任を得た形となった。ジョンソン大統領は自らが圧勝しただけでなく多くの共和党議員も落選させ、議会で保守派連合に打ち勝つ多数派与党を確保させた。

なお、ジョンソン政権の第二期においても、マクナマラ国防長官やディーン・ラスク国務長官などの、ケネディ政権下でベトナムへの軍事介入を推し進めた主な閣僚は引き続き留任することとなった。

4.12 ソ連からの軍事援助

ソ連から北ベトナム軍に貸与されたT-54戦車アメリカによるベトナムにおける軍事活動が拡大を続ける中、1965年2月にはソ連のアレクセイ・コスイギン首相がハノイを訪問し、北ベトナムへの全面的な軍事援助の開始を表明した。なお、これまで北ベトナム軍への支援を行っていた中華人民共和国からは、軽火器の供給は豊富にあったが重火器の供給はほとんどなかったため、ゲリラ的な攻撃しか行うことができなかったものの、これ以降ソビエト連邦から最新式の戦闘機や戦車、対戦車砲などの重火器の供給や軍事顧問団の派遣を受けることが可能になり、軍事力の継続的な増強が実現することとなった。

これ以降北ベトナム軍と南ベトナム解放戦線の標的は、南ベトナム軍だけでなく、南ベトナム軍へ「軍事顧問団」の派遣を行っているアメリカ軍へも向くこととなる。コスイギン首相の北ベトナム訪問が行われた1965年2月には、南ベトナム解放戦線がブレイクのアメリカ軍基地を爆破し、多数のアメリカ軍の将校の殺害と軍の施設の破壊に成功した。

なお、初のアメリカの正規軍との戦闘となったトンキン湾事件では、アメリカ軍側に死者を出している報告はなく、この事件でアメリカ軍に多くの死者を出した。つまり先に北ベトナムが南ベトナムに対して戦争活動を起こした上に、先に北ベトナム軍がアメリカの軍人を殺していたのである。この事でアメリカにとって、北爆以降の無差別爆撃や枯葉剤使用に大義名分が立つ事になった。

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